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Castillo de Sancti-Petri

Chiclana de la Frontera, San Fernando
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Isla de Sancti Petri
GPS:
36.37978016257484, -6.219677925109863

Construido sobre el emplazamiento que debió ocupar el Templo de Melkart, sobre el islote de Sancti-Petri, en la desembocadura meridional del caño del mismo nombre. Se trata de un fortificación que data del siglo XVIII, aunque su torre es anterior, siglo XVI.

Historia

Según los datos que nos proporcionan las fuentes clásicas, la expedición tiria que fundó Gadir, allá por el año 1100 a.c., levantó en la parte oriental de esta, un santuario, el templo de Hércules o Melkart fenicio -protector de navegantes y comerciantes-, que actualmente se correspondería con la Isla de Sancti-Petri, en cuya entrada según Estabón, los navegantes ofrecían sus sacrificios.

Ya durante la época romana persistió el esplendor de este templo que alcanzaría su máximo esplendor con Trajano, aunque comenzó su decadencia en el siglo IV, perdiendo su pasada grandeza por completo durante el dominio visigodo.

A partir de este momento comenzó a sufrir ataques y destrucciones, por la acción del mar, la explotación de canteras de piedra ostionera y las sucesivas ocupaciones que se dan sobre él, que provocaron prácticamente la desaparición del santuario, quedando solo constancia de ello a través de los hallazgos arqueológicos y los textos griegos y latinos, reafirmados desde el siglo XVI por historiadores y eruditos.

En la actualidad el castillo es un conjunto de edificaciones levantadas a partir del siglo XVI y sobre todo del siglo XVIII, como baluarte defensivo contra los ataques de piratas, poco antes de ser duramente bombardeado por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia, y posteriormente en 1823 con el segundo bloqueo francés.

Su titularidad estuvo recientemente en disputa entre los municipios de Chiclana y San Fernando, consiguiendo éste último su reconocimiento legal tras una sentencia de los tribunales.
Arquitectura:

Todo el recinto que conformaba el antiguo santuario o templo de Melkart se encontraba repleto de altares en honor a esta dios y en uno de ellos se veneraba, según los escritos, una de sus más famosas reliquias: el cinturón de Teucro, héroe griego hijo de Telamon. Lo mantenían los mismos sacerdotes que tenían también asignada la misión de no dejar pasar a las mujeres ni a los cerdos al interior del templo.

Ya bajo la dominación romana se construyó una calzada que servía de enlace conectando el Templo con la misma isla de Cádiz, y cuyos restos aún son visibles bajo las aguas. Igualmente famosos fueron sus pozos de agua dulce que tenían unas crecidas inversas a las de las mareas.

Con el paso del tiempo fue objeto de diversos asedios y sus tesoros y reliquias expoliados progresivamente durante siglos. La acción del mar -y posteriormente la extracción en la zona de piedra ostionera- terminaron por hacerlo desaparecer.

En el siglo XVI se levantó en el lugar una fortificación de la que solo se conserva la torre, y ya con posterioridad -siglo XVIII-, se le modificó su estructura. El actual estado de deterioro fue consecuencia de los numerosísimos ataques que padeció durante la invasión de las tropas napoleónicas de 1810-1812.

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