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Alcázar de Jerez

Jerez de la Frontera
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Alameda Vieja, s/n. 11403 Jerez de la Frontera
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36.6806066630779, -6.140475835751317
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956 14 99 56 / 956 14 99 55
info.visitas.alcazar@aytojerez.es
Construcción almohade del siglo XII, fue reformada en el siglo XV y modificada nuevamente entre los siglos XVIII y XX, conservándose en la actualidad gran parte de su construcción primitiva. Por Decreto de 3 de junio de 1931 fue declarado Monumento Histórico Artístico y Bien de Interés Cultural con la categoría de Monumento, bajo la protección de la Declaración Genérica del Decreto de 22 de abril de 1949 y la Ley de Patrimonio Histórico Español. En 1993 la Junta de Andalucía le otorgó un reconocimiento especial.

Historia
El Alcázar, en árabe al-qasr, es una obra almohade del siglo XII, formada por un conjunto de edificios rodeados de murallas. Con un perímetro de 4 kilómetros, encerraba una ciudad de 46 hectáreas, donde se asentaba el poder político y militar y una población de casi 16.000 habitantes, lo que la convirtió en una de las ciudades más importantes de la Baja Andalucía.

Auténtica fortaleza-palacio con funcionamiento autónomo, se encontraba situada en un punto estratégico, dentro de una zona fronteriza utilizada como residencia de los califas sevillanos y sede de los gobernadores cristianos tras la caída de la ciudad en manos de Alfonso X el Sabio.

Será precisamente a partir de 1.255, y siendo tomada Jerez por las tropas cristianas, cuando se produzca la paulatina cristianización del edificio, que fue adaptando sus estructuras a la nueva ideología y necesidades. De este modo la antigua mezquita musulmana se transforma en la capilla de Santa María, la capilla de culto mariano más antigua de la provincia, aunque con la revuelta mudéjar y el exterminio de la guarnición castellana, fue incendiada, tal y como narra el propio Alfonso X el Sabio en una de las cantigas dedicada a la capilla.

Ya en 1264, tras la conquista definitiva de la ciudad, es restaurada, colocándose de nuevo la imagen de Santa María, para lo cual se organizó una procesión solemne en cuyo cortejo figuraran el rey, la reina y los infantes. Desde entonces se convirtió en centro de veneración local y fue favorecida por diversos privilegios, aunque en el siglo XVI, la ruina de la histórica capilla, obligó a trasladarla habilitándose para ello los antiguos baños árabes del propio Alcázar.

Años antes, concretamente en 1471, D. Rodrigo Ponce de León, marqués de Cádiz, había mandado construir una torre adosada a la Torre del Homenaje, formando conjunto con ella.

En 1664 el Alcázar pasa por juro de heredad a D. Bartolomé de Villavicencio. Los Villavicencio, una de las familias más poderosas y de noble linaje de la ciudad, comienzan una serie de reformas entre las que se incluye la construcción de un bello palacio barroco, edificado sobre las ruinas del primitivo palacio islámico, y que será utilizado como lugar de residencia.

Con posterioridad Lorenzo Fernández de Villavicencio, lleva a cabo también una serie de reformas al conjunto, levantando una almazara con un molino y una prensa de madera para la molienda y extracción de aceite.

A finales del siglo XVIII, el arquitecto José de Vargas reconstruye una parte del lienzo sur de la muralla dotándola de un sentido urbano al incluir varios arcos cegados con formas neocláasicas.

En la actualidad, el conjunto es utilizado con fines turísticos y concretamente en la torre del palacio se encuentra ubicada la Cámara oscura, importante atractivo turístico, que permite observar la ciudad con imágenes reales y en movimiento.

Arquitectura
Esta construcción con forma de cuadriltero irregular y una puerta en cada uno de sus lados, tiene varias dependencias destacando la mezquita cristianizada bajo la advocación de Santa María la Real, el molino de Aceite, los baños rabes y los cuidados jardines.

Todo este conjunto está coronado por varias torres. La Torre Albarrana de forma octogonal, hecha de piedra y ladrillo, típico de las construcciones almohades, está situada en el extremo sur justo en la zona más elevada del recinto. La Torre del homenaje y la de Ponce de León, llamada así por ser D. Rodrigo Ponce de León, marqués de Cádiz, quien la mandó construir, en su momento estuvo rodeado de un foso que la aislaba y sirvió tanto de elemento defensivo como de vivienda. Con semisótano y tres plantas, desde la 2º se accede a la cámara de la torre islámica a que está anexa. Por último estará la torre del palacio de Villavicencio, edificio barroco integrado en el conjunto monumental del Alcázar, y que hoy día acoge la Cámara oscura.

La entrada, al conjunto, se realiza por el flanco norte. Se trata de una característica entrada de fortaleza islmica, con ingreso en recodo. A través de un monumental arco de herradura, se penetra al Patio de Armas, patio correspondiente al periodo cristiano, donde se instruía, ejercitaba y pasaba revista a las tropas. A continuación se llega a la primitiva mezquita y posterior capilla de Santa María.

La mezquita, construcción almohade del siglo XII de pequeñas dimensiones, dada su función de oratorio privado, tiene todos los elementos característicos de una mezquita: un pequeño patio de entrada con una pila en el centro para realizar las abluciones, la torre o alminar desde donde se hacía la llamada a la oración, y la sala de oración con la quibla y el mihrab, señalando a los fieles la dirección sagrada a la Meca.

Aunque está cubierta con una cúpula ochavada sobre trompas rematada con una linterna de época barroca, en su origen la techumbre era de madera, pero de esta no se conserva nada al sufrir un incendio entre 1261 y 1264. A partir de 1264 la mezquita se transforma y pasa a denominarse capilla de Santa María.

Frente a ésta encontramos el palacio de los Villavicencio, una de las familias más poderosas y de noble linaje de la ciudad, que en el segunda mitad del siglo XVII comenzaría a realizar una serie de reformas en el Alcázar, entre las que se incluye la construcción de este bello palacio barroco, edificado sobre las ruinas del primitivo palacio islámico. En sus salones aún se conserva la belleza y decoración de su ambiente original, mientras que en la 2º planta, se puede observar la antigua farmacia municipal del siglo XIX, con el mueble original de madera tallada y los albarelos y botamen de la época.

Otra de las dependencias serán los baños árabes, herederos de las termas romanas, que presentan la clásica división en tres espacios: la sala fría como zona de tránsito antes de entrar en la zona húmeda; la sala templada, donde se recibían los masajes y se enjabonaban los cuerpos, con bóvedas repartidas por diferentes rincones, abiertos con lucernarios por donde se filtraba la luz cenital; y la sala caliente donde se tomaban los baños de vapor.

Por último encontramos los jardines, donde se recrea la estética de los jardines palaciegos de Al-Andalus.


Horarios El alcázar permanece abierto todos los días del año excepto los días 1 y 6 de enero y el 25 de diciembre.

Noviembre, diciembre, enero y febrero: De 9.30 a 15.00 horas.

Marzo, abril, mayo, junio, 2ª quincena de septiembre (del 16 al 30) y octubre: De 9.30 a 18.00 horas.

Julio, agosto y 1ª quincena de septiembre (del 1 al 15): De 9.30 a 20.00 horas.

Todos los sábados y domingos del año: De 9.30 a 15.00 horas.

Horario especial de Semana Santa y Feria del Caballo: De 9.30 a 15:00 horas.

Importante: La puerta de entrada se cierra media hora antes de finalizar el horario.

Precios

ENTRADA al Conjunto Monumental: Mezquita, patio de armas, jardines, baños árabes, molino de aceite, torre octogonal, huerto, pabellón real y aljibe, zona arqueológica

Adultos: 3,00 € por persona *Tarifa reducida: 1,80 € por persona

ENTRADA al Conjunto Monumental y Cámara Oscura.

Adultos: 5,40 € por persona *Tarifa reducida: 4,20 € por persona

*Tarifa reducida: Estudiantes presentando el carné, pensionistas, grupos de más de 15 personas, jerezanos y residentes en Jerez.)

Visitas en grupo

Las visitas guiadas (grupos) por el Conjunto Monumental tendrán un precio de 3,00 €/persona. Sin guía 1,80 €/persona. Duración: 1 hora. Idiomas de las guías: Inglés, alemán y francés.

Los grupos sólo podrán ser guiados por personal del Alcázar o por guías oficiales acreditados.

Sesiones de Cámara Oscura cada 30 minutos. Duración: 20 minutos.

Para las visitas guiadas (solo grupos), es necesario CONCERTAR cita previa.

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